Koh Kood i Thailand

Casinoer og gambling i Thailand


Bangkok beskrives ofte som byen, hvor alt er muligt. Næsten, i hvert fald. For vil du gamble og på casino, så er det næsten kun muligt illegalt og naturligvis ikke anbefalelsesværdigt, da lovovertrædelser straffes hårdt i Thailand. Men nu slår Thailands rigeste mand et slag for legaliseringen af gambling, hvilket potentielt set kan indbringe staten millioner af baht – hvis det ellers kan kontrolleres.

Legal gambling i Thailand

Helt generelt så er gambling i Thailand land lige nu ulovligt og kan straffes med op til 1 års fængsel. Der findes dog enkelte måder, hvorpå du kan satse dine penge lovligt i Thailand – nemlig på statslotteriet (du har sikkert bemærket det omfattende salg af billetter i Bangkoks gader) eller på hestevæddeløbet på Royal Turf Club, lige ved Rama 4 Road – tæt på området ved Silom.

Vil man på casino uden at overtræde loven, så må man ud på en lidt længere tur – faktisk helt ud af landet og til nabolandene Laos eller Cambodja. Disse lande har nemlig reageret på Thailands forbud ved at bygge casinoer lige over grænsen. Smart af Laos og Cambodja som kan tjene godt på, at thaier og turister her kan gamble lovligt.

Illegal gambling i Thailand

Men selvom gambling generelt set er ulovligt i Thailand, så tag ikke fejl. Thailand er ingen undtagelse, når det gælder spilletrang og ønsket om en hurtig gevinst. Og selvom det meste gambling er ulovligt, så er det langt fra utænkeligt, at du som turist vil støde på ulovlige spillebuler, hvor der gambles på fodboldkampe, boksekampe, hanekampe – ja, selv på kampe mellem insekter eller fisk.

Bangkok Post satte for nyligt fokus på gambling i Thailand og kunne på baggrund af en undersøgelse fortælle, at der hvert år bruges mere end 320 millioner baht på gambling i Thailand. Ca. 90% af dette beløb gik til den illegale gambling, mens kun omkring 10% blev brugt på det lovlige statslotteri. Det gør gambling til en betydelig indtægtskilde for samme økonomi, som finansierer bl.a. salg af narkotika, våbenhandel og prostitution, hvilket naturligvis ikke er en ønskelig situation for staten.

Legaliseringen af casinoer i Thailand

Hvorvidt casinoer vil blive legaliseret i Thailand er endnu uvist. Sikkert er det, at staten er opmærksom på den illegale gambling, der er med til at finansiere anden kriminalitet, og også på nabolandenes fristende casinoer, som suger på den Thailandske økonomi.

Derudover har Thailands mest velhavende mand nu foreslået, at casinoer legaliseres. Manden hedder Dhanin Chearavanont, og han forudser enorme indtægtsmuligheder, bl.a. ved at opføre casinoer i de områder, hvor der er flest turister. Singapore er et godt eksempel på et land, der for nyligt opførte deres første casino. I dag er indkomsten fra dette casino tredje højst i hele verden – et enormt beløb på mange milliarder kroner, som Chearavanont forventer vil bliver langt overgået af casinoer i Thailand.

Om Chearavanont har ret i at legaliseringen af gambling på casino i Thailand vil blive en enorm indtægtskilde for landet, vil tiden måske vise. Sikkert er det, at thaier er vilde med spil og spænding, ligesom man (helst) ikke går glip af en gevinst – det gælder både den lokale thai og staten. Omvendt stammer forbuddet mod gambling fra buddhismen, hvilket taler for, at casinoer og gambling i Thailand fortsat vil være ulovligt.